Quisiera comenzar esta columna recordando que, como señalaba el lema de la Alianza Cooperativa Internacional (ACI) del año 2012 –Año Internacional de las Cooperativas decretado por la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU)-, “las empresas cooperativas construyen un mundo mejor”. ¿Por qué un mundo mejor? Porque las empresas cooperativas generan trabajo digno, buscan cooperar, brindan confianza, ofrecen buenos productos y servicios, preservan el medio ambiente, cuidan a la familia, se preocupan por la educación, la cultura, la salud y todo lo que sea necesario para mejorar la calidad de vida de las personas. Por el contrario, entendemos que las empresas lucrativas priorizan la absorción de la competencia para tener el monopolio o el oligopolio de los mercados y fijar los precios para obtener mayores ganancias. Y ese no es nuestro objetivo.
En una entrevista, el autor de “La identidad cooperativa” -un libro editado por InterCoop, con prólogo de Manuel Mariño-, explica las bases de la identidad cooperativa. Del mismo modo, Oscar Bastidas Delgado, se refiere a las dificultades que se le presentan al cooperativismo para mantener el reconocimiento en el mundo actual y adelanta las razones por las que los cooperativistas, y la sociedad en su conjunto, deben ver al cooperativismo como un modelo esencial de desarrollo sustentable. En la obra, publicada por la Editora Cooperativa, el venezolano, profesor de la Universidad Central de Venezuela analiza numerosas experiencias concretas que el sector ha desarrollado en diferentes partes del mundo y, al mismo tiempo, realiza propuestas metodológicas innovadoras que pretenden aportar a la construcción colectiva de un marco teórico referencial para la conceptualización del fenómeno cooperativo.
El dirigente regional de la Alianza Cooperativa Internacional (ACI) hizo un balance de la IV Cumbre Cooperativa de las Américas y planteó, entre otros desafíos para el sector, la necesidad promover y fortalecer la integración del movimiento, tanto a nivel local como continental. Por otro lado, Manuel Mariño instó a fomentar e impulsar la formación y la capacitación en las cooperativas de América y exhortó a trabajar por la visibilización del cooperativismo. En ese marco, se refirió a la revista digital “Cooperativas de las Américas”, que edita InterCoop.